Смоли: открийте различни видове, състав и древна история

Естествени или синтетични, тези вещества са много важни и широко се произвеждат и използват

масла, терпени, летливи вещества

Чували ли сте за смоли? Тази тема може да не е много добре позната или често адресирана и затова вероятно ще бъдете изненадани да разберете, че смолите са широко присъстващи както в природата, спонтанно и интелигентно, така и при производството на различни продукти, консумирани в нашето ежедневие. Но в крайна сметка какво представляват смолите и каква е тяхната употреба?

Природата е постоянно сцена за велики демонстрации на интелигентност, ритъм, хармония и синхрон. Самата мотивация, която подбужда съществуването на смоли, се отнася до чувствителния инстинкт за живот и оцеляване, който прониква в растенията и всички същества. Те са вискозни вещества, произведени в повечето случаи от специални клетки, присъстващи в ствола на някои видове дървета, когато са изложени на смущения (счупени клони, ухапвания от насекоми и порязвания по неговата структура).

Това вещество „покрива“ лезията в растението и макар да се формира в началото, то се втвърдява при контакт с въздуха, предлагайки ефективна защита по отношение на загубите на жизненоважни вещества, патогени и толкова много други рискове.

дървета за защита

Тези смоли са основно съставени от терпени и производни, добавени към някои органични съединения, в по-малка пропорция, като етерични масла и карбоксилни киселини - прочетете повече в статията „Какво представляват терпените?“.

В допълнение към този механизъм, който осигурява защита на дърветата, летливите компоненти, присъстващи в терпените, основният компонент на смолите, също отделят миризма, която привлича различни животни, които се хранят с растителноядни насекоми. По този начин тези животни предотвратяват увреждането на дърветата от насекоми и патологии, докато смолите все още не са се втвърдили.

Основните характеристики на смолите са: те не са разтворими във вода, те се втвърдяват при контакт с кислород (окисляват се), те не играят пряка роля в основните процеси за поддържане живота на растението и обикновено се превръщат в полимери.

В допълнение към естествените смоли, обяснени накратко по-горе, благодарение на обширното наблюдение на природата и технологичния напредък от средата на 19 век, човешките същества са могли да произвеждат смоли чрез синтетични средства, чрез химични реакции на съединения, често получени в невъзобновяеми източници. Но въпреки въздействията и опасностите, тези материали в крайна сметка играят важни роли и отговарят на съвременните нужди, които все още остават без други по-устойчиви алтернативи.

История на употреба

Не е известно със сигурност кой е бил точният момент, когато ние, хората, открихме смолите и започнахме да ги използваме, но се предполага, че това вече се е случвало от хиляди години.

Известно е, че естествените смоли са били широко използвани и високо ценени в религиозните ритуали в Древна Гърция и Рим, а също и в Древен Египет, особено смолите, известни като тамян и смирна.

По отношение на търговията с тези вещества се смята, че кехлибарът в Европа е бил много популярен през каменната ера (3500 г. пр. Н. Е.), Докато историята на комерсиализацията на смоли може да бъде проследена поне до бронзовата епоха (1800 г.) Пр.н.е.).

Амбърът е вкаменена твърда растителна смола, произхождаща предимно от иглолистни дървета, като борове. Различни източници обаче водят до появата на тези вкаменелости, а някои са датирани от 40 хиляди години до 310 милиона години. Началото на търговията с тези вещества би се случило през каменната ера, въпреки че използването им като украшения и подпори вече се е случвало стотици години преди, или дори повече.

Освен това по планетата са открити много артефакти, съдържащи кехлибар (например в Китай и Централна Америка). Очевидно различните култури придават на кехлибара голямо религиозно значение, може би поради златните му тонове и помощта за опазване и запазване на растителния живот.

Друга много важна употреба, приписвана на смолите през цялата история, се отнася до тяхната употреба в морската среда. Те бяха използвани в течна форма, благодарение на хидроизолационното действие, върху въжета и мушами и върху дървената конструкция. Те действаха като лепило, което „запечатва“, водоустойчиво и прави корабните конструкции по-устойчиви. Те бяха широко използвани и като компонент на бои и лакове.

Прекомерната употреба на някои видове обаче води до обезлесяване и последващ дисбаланс в някои екосистеми. Стават необходими нови алтернативи за производство на смоли и в този контекст се появяват първите синтетични смоли.

Производството на синтетични смоли е много по-ново - първата от които е фенолна смола. Фенолните смоли са от голямо значение, тъй като те се считат за първия термореактивен полимер, произведен синтетично за търговска употреба. През 1907 г. Лео Бекеланд успя да разработи фенолна смола по контролиран процес, наречен бакелит, (прочетете повече в "Разберете какво представляват фенолните смоли").

И все пак много от синтетичните смоли, произведени днес, са от невъзобновяеми източници, най-вече от нефт. Така че все още са необходими по-добри алтернативи, така че производственият процес на тези смоли да бъде наистина устойчив.

Видове смоли

Естествени смоли

Известно е, че различни смоли се произвеждат по фантастичен и естествен начин в околната среда от различни видове дървета, семена, корени и плодове, като иглолистни дървета (борове). В няколко случая, като шеллак, те също могат да бъдат произведени от насекоми.

Следват някои примери за известни и използвани естествени смоли:

  • Кехлибар;
  • Тамян;
  • Балсам от пуйка;
  • Рицинова смола;
  • Breu (Амазонска гора);
  • Южноамерикански копали;
  • Лак;
  • Шеллак;
  • Смирна.

Синтетични смоли

Следват някои от основните синтетични смоли на пазара.

  • Фенолни смоли;
  • Епоксидни смоли;
  • Полиестерни смоли;
  • Полипропиленови смоли.

Original text